日本列島の夏、本っ当に暑いですよね。
子どものころと比べて、年々暑くなっている気がしませんか?
これって地球温暖化のせいなのでしょうか。
それともほかにも原因があるのか、日本の夏の気温上昇の理由が気になります。

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日本の気温は上昇している?

近年、稀に見る猛暑に見舞われている日本。
最高気温が40℃を超える日も出てきて、子どものころと比べると考えられない暑さです。

実際に、気象庁による1891年から2018年までの長期変化傾向のデータ解析では、世界全体で気温が上昇していることが分かります。

もちろん日本の気温も上昇しています。

日本の年平均気温は、100年あたり1.15℃の割合で上昇していて、これは世界の年平均気温の約2倍の上昇率だというので驚きです。

数字だけ見れば、そんなに変化もないように感じますが、平均気温が上昇することで猛暑日や熱帯夜も増加しているため、余計に年々暑くなっていると感じてしまうのかもしれません。

このような地球規模の気温の上昇の原因として、まず最初に考えられるのが、地球温暖化による影響です。

地球温暖化で気温が上昇

過去1400年で、最も暖かくなっている地球。
地球温暖化は、気温の上昇のほか海面上昇や氷河融解、ゲリラ豪雨の増加など、さまざまな気候の変化を起こしています。

この地球温暖化はなぜ起こるのか。
それは、人間による温室効果ガスの増加が原因である可能性が高いと考えられています。

二酸化炭素やメタンなどの温室効果ガスが増えることが要因となり、地球の表面の気温が高くなる。これが地球温暖化の原因です。

ただ、これは長期的な気温の上昇について言えることで、都市部ではまた違う理由があると考えられます。

それが、ヒートアイランド現象です。

ヒートアイランド現象とは?

日本の気温は、過去100年の間に少しずつ上昇してきていますが、なかでも温暖化の傾向が強いのが都市部です。

ヒートアイランド現象は都市の気温が周囲よりも高くなる現象のことを言います。

これは、人間の活動が原因で気温が上昇するという点では地球温暖化と同じですが、地球全体の気温上昇でなく大都市に限ったこと。

都市化によって増加したコンクリートのビルやアスファルトの地面は熱をため、夜になっても気温は下がりません。建築物の高層化により風通しが悪くなることも気温の低下を妨げます。緑が減ることでも周囲より気温が高くなります。

また、都市の産業活動や自動車など、人工的な熱をたくさん排出する人口排熱も気温上昇の原因になっています。

このようなヒートアイランド現象は一年を通して起こる現象ですが、特に夏の場合は、最低気温を上昇させ、それにより最高気温も高くなりやすくなります。

これから気温はどうなっていく?

日本の夏の気温上昇は、地球温暖化やヒートアイランド現象が原因として考えられ、それだけでなく、大気の自然変動や地形などの要因も重なり合っているのではないかと考えられます。

全国地球温暖化防止活動推進センターによると、今世紀末までの世界平均地上気温の変化予測は、0.3゚Cから、最大で4.8゚Cも上がると予想されています。

日本の都市化も今後も間違いなく進んでいくでしょうし、日本だけでなく地球全体の気温上昇を抑えるさまざな対策や努力が迫られています。

おわりに

毎年夏が暑くなっている気がしていましたが、どうやら気のせいではないようですね。
このままだと、温暖化傾向を受けて、サクラの開花日もどんどん早まってしまいそうです。

人口排熱などによる大気環境の悪化で、年々暑くなっていく地球。人間にとっての便利で快適な暮らしを求めるだけでなく、ひとりひとりが環境と生活を見つめ直し、できることから始めていきたいですね。

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